Oasis energéticos para repoblar los desiertos del mundo

A lo largo de este año 2010 se construirá el primero de los “Oasis energéticos”, un nuevo proyecto tecnológico que servirá para repoblar los desiertos del mundo. Actualmente los planos sólo están sobre la mesa, concepciones artísticas que forman parte del Sahara Forest Project, pero que muy pronto se harán realidad.

Estas plantas energéticas podrán crear agua fresca, comida y combustible ecológico. Respecto a este último elemento, la idea es utilizar algas, unas plantas actualmente dañinas para el ecosistema, pero que son capaces de generar más combustible que otras, hasta 30 veces más. Estas plantas serían cultivadas en los fotobioreactores.

Para conseguir el agua potable se utilizarán las plantas de Seawater Greenhouse. En ellas, al entrar el aire queda humidificado y calentado por el agua del mar. Este agua humidificada pasará por unos evaporadores y condensadores para conseguir el objetivo. Sólo entre el 10 y el 15 % del aire húmedo será condensado para obtener agua fresca, mientras que el resto servirá para regar los árboles situados fuera del perímetro de la planta.

Sólo queda saber cómo se abastecerá de energía a cada una de estas plantas sin perjudicar el medio ambiente. El secreto estará en una torre solar con espejos que concentrará el calor del sol en las tuberías y turbinas, generando electricidad.

El Top 10 de los descubrimientos en 2009

Ahora que ya estamos en diciembre, queda la sensación de que dejamos atrás un año más. La revista online de National Geographic ha querido destacar los 10 descubrimientos más importantes del año 2009. Como si de una lista de éxitos de radiofórmulas se tratase, comenzamos del 10 al 1.

10. Tiburón ultra-raro de boca grande

Unos bañistas lo encontraron varado en las aguas de las islas Filipinas, el 30 de marzo en la ciudad de Donsol. 4 metros de largo, 500 kilos y una de las especies más raras. Tan sólo en el mundo se han descubierto 41 ejemplares.

9. Las habilidades de los dentistas ancestrales

El descubrimiento de unas gemas incrustadas en la dentadura de unos restos de calavera puso de manifiesto las habilidades de los dentistas de hace más de 2,500 años de los nativos americanos. Una de las piedras más usadas para decorar las dentaduras era la obsidiana.

8. Serpientes gigantes con la capacidad para invadir la tercera parte de Estados Unidos

Nueve especies de serpientes gigantes, ninguna de ellas nativas de Norteamérica podrían hacer peligrar el ecosistema de Estados Unidos si permaneciesen en estado salvaje. Algunas de ellas pueden llegar a medir más de 6 metros y pesar cerca de los 90 kilos. Todas estas especies son potencialmente invasivas ya que maduran rápidamente, procrean de la misma forma y pueden sobrevivir en multitud de ambientes adversos además de suponer un riesgo para los seres humanos, ya que se han dado casos de ataques.

7. La serpiente gigante más grande del mundo descubierta, más larga que un autobús

No, por suerte o desgracia no está viva. Se trata del fósil de una anaconda encontrado en la mina del Cerrejon, al noreste de Colombia y a la que se ha puesto ya un nombre científico, Titanoboa cerrejonesis, 13 metros y 1,135 kilos nada menos, tan larga como un autobús y tan pesada como un coche. Vivió hace más de 60 millones de años. Hasta el momento, los restos de serpiente más grande encontrados pertenecían a la especie Gigantophis garstini de 11,6 metros de longitud que vivió en el norte de África hace 40 millones de años.

6. Barco fantasma A.J. Goddard descubierto bajo las aguas

recientemente fotografiado por primera vez, el A.J Goddard fue descubierto intacto bajo las aguas de un lago en el territorio del Yukon, Canadá en julio.

5. El esqueleto humano hallado más antiguo

El fósil de esqueleto humano más antiguo encontrado el 1 de octubre de 2009 se trata de una hembra a la que se ha llamado Ardi de la especie Ardipithecus ramidus. Se trata de una rama de la evolución situada un millón de años antes que Lucy que andó sobre La Tierra hace 3,2 millones de años.

4. El último pájaro extinto visto

Pudo ser fotografiado antes de ser comida rápida. Esta codorniz que sólo se encuentra en la isla de Luzon, ya ha sido considerada extinta. Un equipo de TV documentó que la especie estaba viva, pero ya fue demasiado tarde. Tras este suceso, se está tratando de concienciar a la población.

3. Un nuevo tipo de nube descubierta

Iowa, Nueva Zelanda… son varios los lugares donde se ha podido ver este extraño tipo de nubes que parecen jugar en el cielo como tiras de goma elástica. Aunque aún son un misterio, se cree que su formación es debida a fuertes vientos previos a capas estables de aire caliente.

2. Pez con cabeza transparente visto por primera vez

Con una cabeza parecida a la de un avión de combate y totalmente transparente, la especie denominada Macropinna microstoma fue vista por primera vez con vida en su medio natural en las profundidades de la costa central de California. Mide apenas 19 centímetros y se sabe de su existencia desde 1939 desde que se descubrieron ejemplares que quedaron entre las redes de captura pesqueras.

1. El eslabón perdido del ser humano

Durante décadas se ha hablado sobre el eslabón perdido que conecta de alguna forma a los primates con el ser humano. Conocido como “Ida”, este pequeño eslabón perdido encontrado en Alemania, puede ser una pieza fundamental en la continuación de esta investigación. Este fósil hace de puente evolutivo entre los primates más avanzados como los monos y los simios, y los más distantes como los lémures, ya que tiene cualidades de todos ellos que lo hacen único: manos prensibles o dedos con huella digital y con uñas entre otras características. La especie ha sido denominada Darwinius masillae .

El viaje de las palabras

Una palabra pronunciada en un lugar, de repente, a cientos de miles de kilómetros es escuchada por alguien. Sólo somos conscientes de este hecho, sin pararnos por un momento a pensar que sus impulsos son reconvertidos y recorren distancias enormes, estructuras desarrolladas por otras personas, el resultado de cientos de horas de trabajos titánicos. El esfuerzo de llevar un simple “hola” de una parte a otra del mundo.

fotografía de M Q Naufal

Las cebras tienen rayas

Hay una leyenda africana, de alguien que intentó dar una explicación a las rayas de las cebras:

Hace mucho tiempo, las cebras no tenían las rayas blancas y negras que tienen hoy en día, sino que eran todas blancas. Cuando veían una cebra, algunos decían que se trataba de un cruce entre un caballo de color blanco y un burro, o quizás una mula. En aquel tiempo, la gente todavía intentaba domesticar a los caballos salvajes para poder cabalgarlos y lucirlos delante de todo el mundo, pues eran muy bellos.
Las cebras tenían otro nombre porque eran diferentes de los caballos y las mulas. Pero era muy difícil capturar y entrenar una cebra. Un día, una cebra que todavía era muy joven se perdió y acabó dentro un poblado. La gente empezó a mirarla y a cuchichear, pensando como podrían capturarla.
La cebra se asustó, y se dio cuenta de lo que le querían hacer. Empezó a correr mientras la gente entraba a casa a buscar una red para cazarla. Corrió y corrió, hasta que finalmente tuvo una idea. Encontró un bote de pintura negra y lo tumbó; la pintura se esparció en muchas rayas onduladas. La cebra se revolcó hasta que las rayas se le quedaron pintadas en el cuerpo, pensando que así quedaría fea y la gente no la querría capturar.
La gente del pueblo la encontró, y vio lo que había hecho. Como pensaban que ya no era bella con todas aquellas rayas negras sobre el pelaje, la soltaron. Pronto, todas las cebras empezaron a hacer lo mismo para que la gente no las molestara. Con el paso del tiempo, ya no les hizo falta hacerlo, pues empezaron a nacer de esta manera. Pero ahora las rayas las hacían bellas.

LOST UNIVERSITY y otras promos de cara a la Temporada 6 de PERDIDOS

Sin duda el anuncio más interesante de los tres que se hicieron sobre LOST en la Comic Con 2009 es el de la LOST UNIVERSITY, ya que dicho anuncio va acompañado de una página sin ánimo de lucro de acceso real: lostuniversity.org donde podemos registrarnos seleccionando nuestro país, fecha de nacimiento y correo electrónico. Una vez registrados ya estaremos dispuestos para recibir información acerca de las novedades que vayan surgiendo.

En la propia página hay una cuenta atrás que anuncia el ingreso en la Universidad Lost el próximo 22 de septiembre y sus clases están divididas en diversas materias y dos semestres. Cada materia tiene sus clases y sus profesores asignados.

Las páginas e información sobre LOST de “realidad alternativa” comenzaron hace varios años con THE LOST EXPERIENCE invitando a sumergirse al espectador en un paso más allá de la serie para descubrir sus secretos. Un juego que duró varios meses y que implicó al mundo entero, tuvo su recompensa final, el por qué de LOS NÚMEROS 4 8 15 16 23 42 y su significado. Posteriormente de cara a una nueva temporada, se puso en marcha un juego más sencillo, pero no por ello menos apasionante, el FIND 815 donde nos metimos de lleno en la piel de un hombre, Sam Thomas, que iba buscando a su prometida, Sonya, que era asistente de vuelo en el vuelo 815 de Oceanic. La última jornada nos dejó impactados cuando descubrimos bajo el mar los restos del avión sumergidos, algo que en un principio no concordaba con la serie y los sucesos pero que poco después adquirieron un sentido con el visionado de la temporada.
El pasado año se puso en marcha una nueva iniciativa totalmente diferente, involucrando al espectador en un juego donde debería resolver puzles matemáticos y de lógica, se trataba del Proyecto de Reclutamiento de la Iniciativa Dharma, algo que tendría mucho que ver con los acontecido en la Temporada 5. Este año se ha puesto en marcha THE LOST UNIVERSITY, que nos ayudará poco a poco a arrojar luz sobre el inicio la sexta y última temporada.

Lost University

Es más, para la ocasión se han puesto a la venta camisetas, gorros,  sudaderas, e incluso monos de trabajo con el logotipo de la Universidad además de otras con los logotipos característicos de las estaciones Dharma. Artículos sin duda curiosos para cualquier fan.

El Primer Semestre estará regido por las siguientes asignaturas:

HIS 101. ESCRITURAS ANTIGUAS EN LOS MUROS. Se basará en dos clases, el mundo Egipcio y el descifrar de los jeroglíficos con los profesores Dr. Cooney y Mr. Wells.

LAN 101. LENGUAS EXTRAÑAS PARA PRINCIPIANTES. Donde se impartirán clases de Coreano y Francés gracias a los profesores Eunhye Kim y Muriel Szkocki.

PHI 101. ESTOY PERDIDO, CON LO CUAL SOY LO QUE SOY. Clases de “Pensadores importantes e influyentes en la serie LOST” y “Un estado natural, construyendo una nueva sociedad” impartidas por Lloyd, Sher y Finlay.

PHY 101. INTRODUCCIÓN A LA FÍSICA DE LOS VIAJES EN EL TIEMPO. “La percepción del tiempo” y “La realidad del viaje en el tiempo”

PHY 301. NUEVA FÍSICA CON JEREMY DAVIS. Se trata de un seminario impartido por el propio Jeremy.

SCI 201. REGLAS BÁSICAS DE SUPERVIVENCIA EN UNA ISLA. Una sola clase para aprender lo básico en superviviencia en la jungla.

El Segundo Semestre estará regido por las siguientes asignaturas:

ART 101. INSPIRACIÓN Y EXPRESIÓN CON JACK BENDER. Se trata de otro seminario de una sola clase con el profesor ya mencionado.

LAN 201. LENGUAS EXTRAÑAS NIVEL AVANZADO. Esta vez se impartirán árabe y latín a cargo de los profesoresYasin Alkhalesi y Karen Gunterman respectivamente.

PHI 201. YO ESTOY EN LO CIERTO Y TÚ NO. LA MENTALIDAD DEL “NOSOTROS CONTRA ELLOS”. Una sola clase donde se aprenderá a discernir si los otros son peores que nosotros o qué piensan los otros, que son ellos, pero que a su vez son otros “nosotros”. Imaprtidas por Finlay y Sher.

PHY 201. FÍSICA AVANZADA DE LOS VIAJES EN EL TIEMPO. Con las materias “Una clase en el tiempo” y “Los efectos del viaje en el tiempo”, esta vez impartidas por Carroll,  Johnson y Warner.

PSY 201. AUTODESCUBRIMIENTO DE UNO MISMO A TRAVÉS DE SUS RELACIONES FAMILIARES. Una sola clase dedicada a esta interesante materia y conducida por la profesora Hilliard.

La Comic Con 2009 sirvió de escenario además para otras dos nuevas promos de PERDIDOS, a pocos meses de que inicie su sexta y última temporada en todo el mundo. En una de ella podemos ver a Hurley regentando y anunciando la franquicia de comida rápida Mr.Clucks en Australia. El siguiente nos muestra un nuevo anuncio de las lineas aéreas Oceanic, donde aparecen algunas de las asistentes de vuelo que ya formaron parte del juego que tuvo lugar hace dos años, FIND 815.

Hurley y Mr. Clucks

New Oceanic Airlines Commercial

Hombre en la luna (1969-2009)

Aquel pequeño paso para el hombre que se convirtió en un gran paso para la humanidad, el primero de muchas exploraciones espaciales para conocer el universo que nos rodea y por el que fueron sacrificados en la historia muchos que se atrevieron a decir que existía algo más que La Tierra, porque no somos el centro del Universo.

Lost Solution: Pitágoras, la música y los números en Perdidos

Antes que nada quisiera agradecer a Tiet Gale lo que a continuación vais a disfrutar, porque espero que cuando vosotros mismos seáis testigos de lo que habéis descubierto, sintáis la misma jodida emoción que me hizo sentir este artículo publicado el 22 de octubre del año 2006 en la web de ideoflexia a la que podéis acceder en los enlaces de este blog. He querido rescatarlo tras el paso del tiempo y porque sigue siendo uno de los artículos que más me impresionó y que seguro también lo hará a muchos de vosotros. Como él ya hizo en su día, primero la sorpresa y después las explicaciones:

Pitágoras fue el primero que relacionó la música y las matemáticas y, como se explicará detalladamente al final de esta entrada, se le podría considerar el descubridor de la escala musical.

Pero contemos cómo llegó el autor original a la solución de la que seréis testigos directos. Todo comenzó por un artículo publicado por Iván sobre La estatua de los cuatro dedos en la isla de Perdidos, cuando comenzó a buscar información sobre el sistema octal en internet, encontrando la siguiente entrada: A104101 The Lost Numbers, la primera tras realizar la búsqueda en la que pone “The Lost numbers”.

Si os fijáis, al pulsar sobre la entrada buscada A104101, debajo del nombre de la entrada aparece 4, 8, 15, 16, 23, 42, 108 (list; graph; listen). Siguiendo el enlace LISTEN, llega éis a una página donde podréis reproducir un sonido que no os dirá nada en especial, pero en la parte inferior encontraréis un enlace como este:

Cuyo enlace es: http://musicalgorithms.ewu.edu/index.html

Tras pelearse varias horas con la página, finalmente terminó en el apartado COMPOSE (de color azul) eligiendo SPECIAL Import your own numbers al que se llega directamente desde el siguiente enlace: http://musicalgorithms.ewu.edu/algorithms/import.html

Lo siguiente es tan simple como introducir en la parte superior los números de la serie LOST: 4, 8, 15, 16, 23, 42, 108. Dejo los pantallazos sobre los que podéis clicar para verlos en grande en otra pestaña, cortesía de ideoflexia, donde se muestra cómo debéis configurar cada uno de ellos:

1. ALGORITHM: Tras introducir el algoritmo en la parte superior (la serie de números 4, 8, 15, 16, 23, 42, 108 tantas veces queráis, cuantas más mejor), debéis pulsar sobre la casilla GET ALGORITHM OUTPUT, lo que os generará el formato de entrada y escala sobre la que se va a trabajar.

2. PITCH: Pulsamos sobre SCALE VALUES para obtener el tono correspondiente a los números de LOST.

3. DURATION: Usamos una duración de 0 (por defecto es 2, así que la cambiamos a 0).

4. COMPOSE: Pulsamos al PLAY. Llegó la hora del espectáculo, la hora de sorprenderse con lo que vamos a escuchar. Se abrirá una ventana aparte. Necesitaremos la aplicación Java, así que si no la tenéis, instaladla en vuestro equipo si no la tenéis ya, que sería raro a estas alturas.

En la nueva ventana vemos un sofisticado reproductor MIDI en el que podemos variar el volúmen de la música, el tempo de las notas para hacer que vayan más rápidas o lentas así como el instrumento que queremos que suene.

Muy bien, manos a la obra. Cambiad el tempo a 80 bmp y elegid el instrumento 9- Celesta (el porqué de este instrumento se explicará al final), dadle al PLAY y quedaros con la boca abierta mientras pensáis en Pitágoras y en la madre que lo trajo al mundo.

Pero eso no es todo, si os creíais que la cosa acababa aquí estáis equivocados, haced exactamente lo mismo, manteniendo los parámetros pero cambiando el instrumento, poned el instrumento 123- Sheashore y pensad dónde habéis escuchado antes este sonido e imaginad que lo acompañáis por otro instrumento mientras las letras de LOST o PERDIDOS inundan la pantalla y van hacia vosotros. Efectivamente! En el mismísimo opening de la serie, así como el sonido que precede a los flashback pero con diferentes instrumentos. Pero no sólo eso, visionad con atención el episodio 18 “los números” de la Primera Temporada y sorprenderos.

Así es PERDIDOS, ni siquiera su música es fruto del azar. Espero que hayáis sobrevivido a esta experiencia para contarla. Y ahora las explicaciones extraíodas directamente de ideoflexia:

1. Celesta:

Un nuevo diseño nacido de un siglo de experiencia en teclados

El Celesta, uno de los instrumentos más bellos del mundo, brinda el exclusivo sonido “celestial” para una orquestación completa de concierto. Nuevos progresos de Yamaha (incluyendo estilos y acciones de teclado tipo piano de cola y mejoras en los componentes de generación de tono) han acercado la maestría del Celesta al campo de cualquier teclista experimentado, realzando el instrumento a un nuevo y más alto nivel de ejecución.

Margen: 4 octavas (c1 ~ c5)
Afinación: a1 = 442 Hz (estándar; variable sobre pedido)

Altura: 106cm (42″)
Ancho: 96cm (38″) / 106cm (42″) con asas
Profundidad: 62cm (24″)
Peso: 80kg (176 lbs)

2. Pitágoras y los números:

Pitágoras fue el primero que relacionó la música y las matemáticas.

Pitágoras construyó el monocordio (una cuerda tensada, sobre la que se podía deslizar un puente y cuyo efecto era acortar la cuerda). Al pulsar la cuerda se producía un sonido. A este sonido base, Pitágoras llamó tono. Al sonido resultante al colocar el puente en la posición 9/12, llamó cuarta (diatessern); al producido al colocar el puente en la posición 8/12 llamó quinta (diapente) y al producido al colocar el puente en la posición 6/12 llamó octava (diapasón).

Los números 12, 9, 8 y 6 están relacionados. 9 es la media aritmética de 12 y 6. 8 es la media armónica entre 12 y 6. 12/9 = 8/6.

Media aritmética: m = (a + b)/2.
Media armónica: 1/h = 1/2(1/a + 1/b).
Media geométrica: g/a = b/g

Se cumple que a/m = h/b.
También se cumple g/m = h/g.

Los sonidos que se producían cuando el puente estaba en otras posiciones no eran agradables (armónicos).

Podemos considerar a Pitágoras el descubridor de la escala musical.

Do = 1 tono
Re = 8/9
Mi = 64/81
Fa = 3/4 cuarta
Sol = 2/3 quinta
La = 16/27
Si = 128/243
Do = 1/2 octava

Como vemos Pitágoras relacionó la música con los números. Para los pitagóricos ‘todo es número’.

El cometa Lulin en la madrugada del 24 de febrero

El cometa C/2007 N3 descubierto en 2007 por unos astrónomos chinos, más conocido como cometa Lulin, alcanza en la madrugada del 24 de febrero de 2009 su máxima intensidad acercándose a 61 millones de kilómetros de nuestro planeta, lo que permite que sea visto con unos simples telescopios o a simple vista en zonas rurales con poca iluminación.

fotografía tomada el 19 enero

Time Lapse 3 segundos

Los que lo observen podrán ver una mancha verdosa en el cielo con una estela del mismo color. La macha de color verde es la atmósfera iluminada por el sol que generan los gases venenosos del interior del núcleo, con un tamaño como el de Júpiter.

Con posterioridad al 24 de febrero y de forma gradual, el cometa continuará su órbita parabólica y desaparecerá para siempre del Sistema Solar, lo que lo convierte en un acontecimiento único.

En el siguiente enlace podreis ver la evolución del cometa desde su descubrimiento hasta su llegada visible a La Tierra: aerith.net

Vista desde Arizona el 22 de febrero

Papyre 6.1. de Grammata. Hacia el libro sin papel

Nada en el mundo podrá sustituir el placer de poder pasar una página de papel tras otra disfrutando así de un agradable rato de lectura. Pero también es cierto que cuando disfrutamos de ese placer, a la vez estamos acabando un poco con la naturaleza, provocando la tala de árboles. En este sentido, están surgiendo formas de lectura alternativas que no utilizan el papel y que tratan de imitar ese placer de la lectura de tal forma que se evite mermar la parte más importante del planeta.

Esta mañana he querido dar un paso hacia ese camino adquiriendo el Libro Electrónico Papyre 6.1 distribuído por una empresa granadina llamada Grammata y creado por FacThor. Su precio se vio reducido hace unos meses de 350€ a 299€ y hoy me he hecho con el por 289€. Sin duda una inversión que considero razonable dado que la tecnología de este tipo de dispositivos aún está en desarrollo y teniendo en cuanta que me he ahorrado papel, impresora y cartuchos de tinta, además de contribuir al medio ambiente y que a cambio en la tarjeta SD que lleva incluída, se regalan 400 libros totalmente gratuítos, piezas imprescindibles de la literatura.

Además, en todo momento se da soporte desde su página web www.papyre.com a cualquier tipo de problemas, nuevas descargas de libros gratuítos, así como a actualizaciones que corrigen errores o que añaden nuevas opciones.

Me ha sido bastante complicado encontrar el producto, aunque se vende por internet en la página de la distribuidora antes mencionada, tan solo quedaba uno en toda la ciudad y en color negro, aunque también está disponible en blanco. En la caja se incluye todo un kit que es de agradecer aparte del libro electrónico:

– Libro Electrónico

– Funda símil de piel para llevar el libro con sujecciones laterales para evitar caídas

– Auriculares estereo con conexión mini-jack

– Tarjeta SD de 2GB con una librería gratuíta de 400 libros

– Cable USB 1.1. para transmisión de archivos directamente desde el PC u otro dispositivo

– Adaptador de alimentación

– Batería recargable con una duración de cambio de 7,000 páginas según manual

– Destornillador y tornillos de repuesto

– Correa

– Manual de instrucciones

El acabado del dispositivo en negro mate es muy agradable y la pulsación de los botones muy cómoda. Desde el menú de configuración podemos activar o desactivar el sonido de su pulsación. Lo primero que llama la atención una vez montada la batería (que usan algunos modelos de teléfonos móviles Nokia, con lo cual no habrá problemas de sustitución) y puesta a cargar, es la impresión en la pantalla de 6 pulgadas y de resolución 600×800 píxeles y que posee 4 tonos de escala de grises. Da la sensación de estar leyendo un papel de un libro y no hay reflejos que entorpezcan la lectura y nos hagan girar el dispositivo para su mejor visión.

La batería según aconseja el manual, es conveniente que sea recargada durante 12 horas (se puede hacer conectándola por USB al PC o directamente con el dispositivo alimentador) al menos durante las 3 primeras cargas para que esta tenga carga máxima, posteriormente tardará entre 3 y 4 horas en recargarse.

Para hacerlo funcionar basta con pulsar el botón de encendido sobre su parte superior y en unos segundos aparecerán todas las carpetas o archivos creados en la tarjeta SD. Bajo un protector de goma en la parte inferir disponemos de un conector miniUSB para conectar al ordenador o para recargar y un conector mini-jack para los auriculares.

Soporta varios formatos de lectura: PDF, RTF, DOC, HTML, TXT, FB2… Este último de gran importancia ya que podremos rotar el texto o seleccionar el tamaño de letra. En la página mencionada al principio se puede encontrar un convertidor entre formatos muy práctico (importante convertir documentos PDF a FB2 puesto que los primeros están concebidos para impresión en A4 y la letra se ve muy pequeña), además de que las actualizaciones mejoran la calidad visual de ciertos tipos de documento. (Ojo, es importante actualizar desde una tarjeta SD de 512MB o 1GB ya que desde las de 2GB da problemas).

Entre los formatos gráficos, soporta: JPG, BMP, GIF, PNG, TIFF… Podremos disfrutar así no sólo de la lectura, sino de nuestros mangas o imágenes preferidos, eso sí, teniendo en cuenta que todo se presenta en una gama de grises.

Otra funcionalidad muy destacable es la posibilidad de reproducir archivos de audio en formato MP3. De esta forma ya no sólo podremos tener en nuestro e-book audiolibros, sino que además, mientras leemos, podremos escuchar nuestra música preferida.

Un aspecto muy importante del Papyre 6.1 es su utilización de la tecnología Vizplex, tinta electrónica de última generación. Gracias a esta tecnología, sólo se consume batería cada vez que pulsamos un botón o escuchamos música y no cuando se muestra la página, de hecho, podemos comprobarlo si mientras estamos en una página cualquiera, quitamos la batería, la página seguirá impresa en la pantalla. Consecuente pues con el medio ambiente y con la reducción de uso de energía.

Tras un rato leyendo, la vista se cansa menos incluso que leyendo en papel y la experiencia, aunque si bien es cierto como dije que nunca podrá sustituir los libros físicos, es bastante agradable.

Con respecto al menú del dispositivo, son varias las opciones que ofrece. Una vez tengamos un archivo abierto, podremos ponerle marcadores, además de que se guarda en la tarjeta de memoria un archivo de “recientes” que nos permite continuar la lectura cómodamente la próxima vez que iniciemos. También podremos elegir, mediante una sencilla pulsación de la tecla OK, el tipo de letra con el que queremos visualizar el texto (previamente hay que crear una carpeta /fonts dentro de la tarjeta SD e incluir dentro las fuentes .ttf), seleccionar el índice del documento o libro, acudir a la primera página o seleccionar una numéricamente. Otra opción es la de bloqueo pulsando brevemente el botón de encendido, evitando así que por error pulsemos un botón equivocado en un ambiente concurrido. También podremos variar mediante la tecla 8 el tamaño de la letra, seleccionando entre 3 disponibles, normal, mediano y grande. En definitiva, opciones manejables por cualquier tipo de usuario que lo conecte por primera vez, todo muy intuitivo, aunque hay muchas opciones también configurables para los más expertos.

La inmediatez de creación de carpetas en la tarjeta, incluyendo apuntes, libros, música o cualquier cosa que se nos ocurra, la comodidad de poder llevar cientos de libros o documentos en un dispositivo de apenas 10mm de anchura (18cm de alto y 12 de largo) y la sencillez de lectura, lo hacen un gadget imprescindible para salvaguardar los bosques. Su bajo precio (teniendo en cuenta la producción a día de hoy) hacen que carezca de otras opciones que en el futuro pueden verse implementadas, como conexión a internet o pantalla táctil que sí poseen otros como el iPhone, pero es un buen comienzo que dejará encantado a cualquiera.

Trasplante de células madre para insulinodependientes del tipo 1, el principio del final de una enfermedad

Hace ya algo más de 4 años, el 19 de enero de 2005  y por primera vez en Japón se experimento un trasplante de islotes pancreáticos a una chica de 27 años que sufría diabetes del tipo 1, procedentes de una donante sana de 57 años, su madre. Menos de un mes después del trasplante, los episodios hipoglucémicos que requerían llevarla al hospital para ser controlados, desaparecieron, y los científicos creyeron que la situación perdurará al menos 5 años y que aunque necesite volver a inyectarse insulina, no volverá a sufrir de estos episodios de urgencias.

Hace poco más de un año que a mi sobrino, de tan sólo 3, le diagnosticaron este tipo 1 de diabetes. Actualmente su vida, por muy pequeño que sea, ya se ha acostumbrado a los pinchazos de insulina en brazos, pierna o barriga, se ha acostumbrado a comer a ciertas horas, a realizarse los análisis de glucosa periódicamente, habituándose a una rutina que muchos insulinodependientes de tipo 1 han tenido que seguir al pie de la letra durante toda su vida.

Hace un tiempo se anunciaba la posibilidad de la inhalación para evitar los pinchazos que van dejando marcas insustituíbles y ahora llega una gran noticia que ha esperanzado a mi hermana y sin él saberlo, la vida de mi sobrino. Dentro de muy poco tiempo, será posible curar la enfermedad, trasplantando células madre del páncreas de la madre al afectado.

Esto puede causar como resultado un inconveniente, que la madre, al no disponer de esas células, sea la que sufra la enfermedad, pero mi hermana está dispuesta a asumir el riesgo que conlleva con tal de que su hijo lleve una vida lo más feliz posible sin dependencias. Al fin y al cabo, el amor de una madre es infinito.

Esperemos que se avance aún más para evitar los daños y riesgos del donante, pero sin duda es una noticia que reconfortará a muchas personas que sufran este mal.

La mano que da de comer

¿Pueden entender siquiera las múltiples especies animales en peligro de extinción que existen en nuestro planeta que las arrinconemos en un espacio para no perderlas?

¿Pueden comprender que, en vez de buscar comida, esa comida ya les viene dada y que es la única posibilidad para su existencia y posterior desarrollo, tras muchos años donde habrán sido un paso previo a la reincorporación de la especie en su hábitat natural, pero sin gozar de la libertad de la que disfrutó su pasado y de la que gracias a ellos disfrutarán los de su futuro?

Afortunadamente estos espacios en cautividad cada vez son más extensos, tanto que ni el propio animal se da cuenta de que está siendo sometido a un estudio milimétricamente calculado, cómo se mueve, dónde va, qué hace en cada minuto de su tiempo, los lugares que prefiere, qué come, cuáles son sus instintos. Y todo para lograr que su existencia sea una promesa de futuro para los que vendrán después de él.

fotografías de arriba a abajo: Vinayak Inamadar, Kim Roberg, Martin Wi y Saeed Shaikh

Cachorros de león de pelo blanco

Hace más de un año y el pasado verano hablaba sobre la particularidad que se viene dando en los cachorros de león debido a una mutación genética, lo que hace que su pelaje se vuelva de color blanco, los cachorros de león albinos. Esta mutación se está extendiendo, ya hablamos en su día de Amman y el Zoo de Jordán y de Alemania.

La mutación genética sigue produciéndose y el siguiente caso llega desde Serbia, en el zoo de Belgrado, donde un cachorro albino da sus primeros pasos mientras juega con otro león africano común. Recientemente se han puesto en libertad en su hábitat natural en el sur de África algunos de los alrededor de cien leones africanos comunes que se cree poseen el gen de esta mutación.

fotografia de Srdjan Ilic

Las mejores fotografías de animales salvajes 2008

El pasado 30 de octubre se dictaminaron en Londres a los ganadores de las mejores fotografías de vida salvaje de este año 2008.

Comenzamos con el ganador de ganadores sobre todas las categorías. Su nombre es Steve Winter con una fotografía premiada el 30 de octubre titulada “Snowstorm Leopard” (Leopardo de las nieves). La fotografía fue tomada en un parque nacional de la India.

Bajo la categoría “Mundo submarino”, el ganador fue Brian Skerry, un fotógrafo asignado por National Geographic para cubrir un reportaje sobre la vida submarina de las islas Auckland en Nueva Zelanda. La toma demuestra la disparidad de tamaño entre el hombre y una ballena.

La siguiente toma, hiriente donde las haya su sola visión, fue tomada por David Maitland bajo la categoría de “Una tierra” y refleja un mono negro de colobo en Gabón asesinado y quedamo a manos de los hombres. En Gabón la carne de esta especie así como la de cocodrilos, antílopes y otras especies protegidas, se ponen a la venta sin compasión alguna creando un triste mercado.

En la categoría “Instinto animal: Otros animales” el ganador fue nuevamente David Maitland con esta fotografía tomada en el bosque lluvioso de Belice. Un ataque doble entre serpiente de ojos de gato y una extraña especie de rana arborícola de Morelet. Aunque al fotógrafo le hubiese encantado fotografiar a ambas por separado, le fue imposible puesto que estuvieron largo tiempo en esta actitud. Mientras la serpiente se resistía a soltar a su presa, la rana apretaba su cuello e intentaba tragársela.

Bajo la categoría “Instinto animal: Mamíferos”, el fotógrafo Cyril Ruoso persiguió por el parque nacional Gombre en tanzania a estos chimpancés cazadores, en el centro Frodo, de 31 años de edad, jefe de la manada que caza a las presas el 80% de las veces.

Stefano Unterthiner fue el ganador de la categoría “Retrato animal” retratando a un macaco negro de pelo encrestado. Le costó bastante realizar la toma puesto que esta rara especie pasa el 99% del tiempo en lugares ocultos y no cerca de la orilla como en la imagen que vemos.

Esta lucha de águilas de cola blanca en plena nevada fue la fotografía ganadora de la categoría “Instinto animal: Aves” realizada por Antoni Kasprzak, que esperó durante 5 horas observando como estas dos jóvenes aves se rondaban hasta enzerzarse en una pelea.

1,600 osos panda invaden París

La esplanada del Trocadero en París acogió el pasado 18 de octubre a 1,600 osos panda de papel maché. La misma iniciativa que ya se llevó a cabo el mes anterior en otros lugares de Francia.

Los conservacionistas llevaron a cabo este acto para recordar al mundo que tan sólo quedan en toda la Tierra 1,600 ejemplares de osos panda y que debemos reducir drásticamente el deterioro de los espacios naturales (aunque algún político inútil crea que vivimos uno de los mejores momentos ecológicos, manda narices).

1,600 pandas en Bordeaux

fotografía de Francois Guillot

Liberad a la salamanquesa

Recién llegado a casa mi madre tenía el salón patas arriba buscando una “salamanquesa” (un nombre muy raro que sólo se lo he escuchado decir a ella, cualquier cosa que tuviese patas y repatase por las paredes era una salamanquesa). Pues después de mucho tiempo escuchando esta palabra de pequeño, me he puesto a buscarla en el diccionario y resulta que “salamanquesa” es lo mismo que gecko, vamos, lo que veis en la foto…

No me explico qué hacía aquí en mi casa un animal originario de Asia, pero sí, era un gecko lo que se ha colado. Según ella le había echado insecticida, el primero que ha encontrado, y se había caído de la pared al suelo. Hemos estado buscandolo un tiempo e incluso me he permitido gastar bromas como que estaba en mi cena (se lo creyó).

Cuando casi nos íbamos a dormir, mi padre ha traido a la salamanquesa en un vaso, ahí chiquitita sin moverse. Nuestras intenciones eran diferentes, porque cuando he hablado de dejarla libre mi padre ha disentido. Enseguida he cogido el vaso y he tratado de dejarla fuera por la parte de la ventana de la terraza… mmm. demasiado cerca de mi habitación.

Finalmente con cuidado la he dejado por la parte trasera de casa, dando unos golpecitos en el vaso porque no se movía y estaba como pegada al culo, y ha bajado reptando hasta perderse de vista.

Por si fuera poco, la casualidad me ha llevado (por casualidad) a una noticia de hoy que dice que se ha descubierto el fósil de gecko más antiguo en Myanmar, en ambar fosilizado, conservando pies, dedos y parte de la cola. Data de hace más de 100 millones de años. Y lo hemos tratado casi como un enemigo cuando está aquí desde decenas de millones de años antes que nosotros.

No he salvado a Willy, pero si a la salamanquesa, y además me ha servido para aprender que esa palabra que escuchaba desde niño existe!

Los primeros pasos de un tigre siberiano

Los primeros pasos siempre son emotivos. Significan el momento en el que se echa a andar por la vida. Una transición entre el “depender” y el “comenzar a hacer”.

Este cachorro de tigre siberiano de apenas 6 semanas de vida del parque Tiepark Berlin en Alemania comienza a dar sus primeros pasos y aquí está la instantánea de ese momento. Dentro de unos meses comenzarña a crecer formando parte así de la familia de tigres más grandes del mundo.

fotografia de Sascha Radke

Eclipse Total de Sol del 1 de Agosto de 2008 alrededor del mundo en fotografías

Gansu, China

La luz que deja escapar la corona solar durante el eclipse total envuelve en sombras las siluetas de un hombre y un camello.

fotografia de Aly Song

Upminster, Reino Unido

Un aeroplano surca el cielo durante el eclipse parcial de sol sobre el Reino Unido.

fotografía de Dan Kitwood

Hyde Park, Londres

Neza y Ula, de 9 y 11 alños observan con emoción el eclipse parcial que pudieron ver ayer viernes.

fotografía de Lewis Whyld

China

Una serie de fotografías de la evolución del eclipse total tomadas directamente desde la Gran Muralla China.

fotografias de David Gray

Riga, Letonia

Un hombre observa el eclipse utilizando un filtro solar.

fotografia de Ints Kalnins

Gansu, China

El eclipse total envuelve en la noche la fortaleza de Jiayuguan del siglo XIV.

fotografia de David Gray

Eclipse total de sol en 1 de Agosto de 2008

Visualiza las mejores fotografías del eclipse en el enlace AQUI

Durante el día de hoy 1 de Agosto se producirá un eclipse total de sol que recorrerá numerosos lugares del hemisferio norte de la Tierra. Ha empezado a las 8:30 de la mañana y cruzará el norte de Canadá, centro de Rusia y Mongolia acabando en China, lugar donde en 7 días comienzan los juegos olímpicos de verano.

La franja azul indica los lugares donde podrá verse el eclipse total

Fotografía superior de Gavin Stapleton

Record Guinnes: La bombilla más longeva que lleva 107 años encendida

Bombilla centenaria

Con apenas 22 minutos de descanso, el tiempo que se tardó en cambiarla de un soporte a otro, esta bombilla “centenaria” como se la conoce en los Estados Unidos y situada en el Parque de Bomberos de Livermore en California, lleva encendida más de un millón de horas, 107 años.

Apenas consume 4 vatios y su secreto está en el filamento de carbono, completamente aislado por la ampolla de vidrio. Este filamento en las bombillas de hoy día opera gracias a un gas noble, pero esta bombilla lo hace en vacío.

Para constatar que nadie la mueve, cambia o sustituye, se ha colocado en el Parque de Bomberos una web cam que vigila todos sus movimientos y que se actualiza cada 10 segundos. Ahí se puede ver la bombilla más anciana del mundo conocida además de ver pasearse de vez en cuando a alguien.

►VIGILA LA BOMBILLA DESDE LA WEB CAM AQUI

Sunshine, viajando hacia la fe

Uno ya ha visto tantas películas de ciencia ficción sobre Marte, sobre todos nuestros catastróficos futuros por ser tan malos los humanos, que cree que ponerse frente a la pantalla para ver otra película más le aportará más de lo mismo.

Pero cada película tiene su corazoncito, su forma de contar algo, los sentimientos que quiere expresar su creador y que estos queden impresionados en la mente del espectador y sinceramente por lo menos durante lo que restaba del día tras ver este film, consiguió que mirase al sol con más respeto y que apreciase los elementos naturales que me rodean un poco más si cabe.

El principio de la película es particularmente lineal, contando una historia que ya intuimos, un sol que se está apagando y que gracias a la humanidad y las nuevas tecnologías se puede resucitar. Hay todo un canto a la naturaleza que tiene su máxima expresión en dos elementos, el jardín de la nave (que me ha recordado a Sun de PERDIDOS (LOST) con sus cultivos en su parcelita) y los hologramas de la sala a la que van los tripulantes como medicina alternativa, donde las imágenes de las olas son simplemente impresionantes, termina uno suspirando.

Escena de la película

Como toda buena película de ciencia ficción que se precie, los sobresaltos llegan más tarde. Al principio son cosas comunes aplicables a una nave que se mueve por el espacio, pero todo toma un argumento diferente con el descubrimiento de una señal. Esa señal será el revulsivo, el espectador no puede apartar la idea de preguntarse ¿qué habrá tras esa señal? Comienzan las dudas en los protagonistas, las disputas, los errores, la capacidad para aceptarlos o sucumbir a ellos.

La cinta está llena de guiños a otros films famosos como El Resplandor o la película de ciencia ficción por excelencia, 2001:Una odisea del espacio.

La emoción se incrementa cuando descubrimos los secretos, cuando el ánimo de supervivencia, el miedo y la fe rota luchan contra una fe exaltada por la soledad del universo encarnada esta en un personaje salido del mismísimo infierno. Una lucha que culmina de la forma más bella posible, tanto para mal como para bien, un final que debe descubrir cada uno para posteriormente sentarse tranquilamente tras los sobresaltos y meditar, alzar la vista y preguntarse si todo lo que estamos haciendo algún día servirá para algo y para alguien, si todas las cosas que hoy vemos y escribimos permanecerán para siempre.

Sunshine Theme

imágenes obtenidas de eCartelera

Cuatro perros Labrador Retriever clonados

Cuatro cachorros de perro labrador retriever posan en brazos de científicos del Colegio Universitario Nacional de Medicina Veterinaria de Seúl.

No podrás notar ninguna diferencia aparente entre los cuatro cachorros, ya que son clonados. Allí, dos laboratorios de Corea del Sur ofrecen clonaciones por precios entre los 50,000$ y los 100,000$.

fotografía de Ben Weller

Cachorros de león de pelo blanco

A pesar de ser blancos, no dejan de ser leones africanos. Estos pequeños cachorros nacieron en un parque de vida salvaje de Alemania. Ese mismo día nacieron de dos madres distintas un total de 7 leones con pelo blanco, lo que causó un gran revuelo, ya que ahora hay alrededor de 30 ejemplares de león de pelo blanco en cautividad en todo el mundo. El motivo de su color es debido a una variación en un gen.

fotografia de Alex Grimm

La Gruta Azul en Capri

Nadando en la Gruta Azul

Capri tiene una de las más bellas cavernas naturales, La Gruta Azul, a la que se llega desde Marina Grande y donde los pasajeros son trasladados a botes más pequeños de apenas capacidad para 3 ó 4 personas debido a las dimensiones de la cueva marina.

El que sólo pase un bote a la vez significa que no estaremos como en un museo y que podremos contemplar casi en intimidad la belleza del color azul en todo su esplendor.

La isla de Surtsey como Patrimonio Mundial de Maravillas Naturales de la UNESCO

Situada al sureste de la costa de Islandia y formada por rocas volcánicas, se encuentra la isla de Surtsey. Ha sido nombrada esta semana como Patrimonio Mundial de Maravillas Naturales por la UNESCO junto con otros 26 lugares.

Esta isla, como si se tratase de un proyecto ficticio de la iniciativa Dharma (LOST), sirve a científicos como un gigantesco laboratorio para estudiar el proceso de colonización de plantas y animales en un entorno vivo desde que en 1964 llegase a ella la primera semilla arrastrada por las corrientes oceánicas.

Isla Surtsey

fotografía de Pierre Vauthey

El Glaciar Perito Moreno se rompe

La principal atracción natural situada en el Parque Nacional de los Glaciares en la Patagonia Argentina puede estar viviendo uno de sus últimos momentos como se le conocía hasta ahora. Desde que hace 2 años sufriese roturas, no ha vuelto a ocurrir algo como lo que viene sucediendo desde las horas venideras, más rompimientos a pasos acelerados.

► Si deseas ver la evolución del Glaciar Perito Moreno durante las 24 horas del día PULSA AQUI.

Esperemos que se frenen estas roturas, aunque cada vez son más comunes en el tiempo. Todos los que lo hayan visitado alguna vez sentirán esa sensación extraña de que no quieren que ocurra lo peor.

Record Guinness: Xie Qiuping y Cheng Shiqiong, las mujeres con el pelo más largo del mundo

Desde 1973, a la edad de 13 años, Xie Qiuping decidió que no se cortaría jamás el pelo. Ahora ha alcanzado una longitud de 5,627 metros y tiene serias rivales que quieren robarle el título que ostenta desde el 8 de Mayo de 2004. Una de esas rivales es la que encabeza el post en la imagen, Cheng Shiqiong, que ha dejado crecer su pelo desde 1996 hasta los 2,4 metros. ¿Será capaz dentro de 12 años de superar el record o para entonces Xie lo tendrá más largo aún?

Teléfonos móviles para todo

Con la boca abierta me he quedado. No solo como bien es sabido, los teléfonos móviles pueden hacer palomitas de maiz, que viene bien por si no disponemos de un microondas o una sartén en ese momento. A comer!!

Palomitas con teléfonos móviles

Lo mejor viene cuando se mete un teléfono móvil en un microondas, porque yo no sabía que les ocurria esto. Qué horror, cuanto sufrimiento.

Teléfono móvil en microondas

fotografía de dr_loplop